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Chick Corea

Biographie
Chick Corea

Chick Corea a atteint un statut d’icône dans le monde de la musique. Le claviériste, compositeur et chef d’orchestre est un « DownBeat Hall of Famer » et un « NEA Jazz Master », c’est aussi le quatrième artiste le plus nominé dans l’histoire des Grammy Awards avec 63 nominations et 22 victoires, en plus d’un certain nombre de Latin Grammys.

Du « straight-ahead » à « l’avant-garde », du « bebop » à la « fusion jazz-rock », des chansons pour enfants aux œuvres de chambre et symphoniques, Chick a touché un nombre étonnant de bases musicales dans sa carrière depuis qu’il a joué avec les groupes de Miles Davis à la fin des années 60 et au début des années 70.

Pourtant, Chick n’a jamais été aussi productif qu’au XXIe siècle, qu’il s’agisse de jouer du piano acoustique ou des claviers électriques, de diriger plusieurs groupes, de se produire en solo ou de collaborer avec un « who’s who » de la musique. Il a d’ailleurs été nommé artiste de l’année trois fois au cours de cette décennie dans le cadre du sondage « DownBeat Readers ». Né en 1941 dans le Massachusetts, Chick reste un esprit créatif infatigable, se réinventant continuellement à travers son art. Comme l’a dit le New York Times, il est « un visionnaire, bouillonnant et éternellement jeune ».

Les albums classiques de Chick en tant que leader ou co-leader comprennent Now He Sings, Now He Sobs (avec Miroslav Vitous et Roy Haynes), Paris Concert (avec Circle : Anthony Braxton, Dave Holland et Barry Altschul) et Return to Forever (avec Return to Forever : Joe Farrell, Stanley Clarke, Airto Moreira et Flora Purim), ainsi que Crystal Silence (avec Gary Burton), My Spanish Heart, Remembering Bud Powell et Further Explorations (avec Eddie Gomez et Paul Motian).

Collaborateur aventureux, Chick a fait équipe avec des artistes allant de la légende du jazz Lionel Hampton, au pianiste de la nouvelle génération Stefano Bollani, du banjoïste Béla Fleck à la superstar vocale Bobby McFerrin. Les partenariats de Chick en duo avec Gary Burton et Herbie Hancock ont duré des décennies.

La sortie de Chick en 2014 est un nouveau classique dans sa discographie : Trilogy, un triple disque en direct avec le bassiste Christian McBride et le batteur Brian Blade. Gagnant de deux Grammys, l’album documente ce trio interprétant des compositions classiques de Chick (comme « Spain »), ainsi que des morceaux inédits du pianiste (« Piano Sonata : The Moon »), une série de standards de jazz et même un Prélude d’Alexander Scriabin. Tout sur le jazz noté : « Celui-ci se classe certainement parmi ses trios les plus mémorables… [Corea] n’a jamais été aussi actif – et avec des albums aussi superbes que Trilogy… il est clairement au sommet de son art. »

Rare pour un « musicien de jazz », Chick a reçu le prix Richard J. Bogomolny de Chamber Music America en 2010, et il a innové en tant que compositeur avec The Continents : Concerto pour quintette de jazz et orchestre de chambre, publié en 2013 par un label de musique classique réputé, Deutsche Grammophon. Chick a enregistré son premier album de piano solo en 1971, et il a continué son voyage intime avec l’instrument sur Solo Piano – Portraits. Pour l’album The Vigil, sorti en 2013, Chick a créé un quintette électro/acoustique d’un genre nouveau, avec lui-même aux claviers et Tim Garland, son associé de longue date, aux anches, aux côtés de jeunes musiciens en vogue.

Pour une tournée internationale et un album live à guichets fermés en 2008, Chick a réuni son groupe pionnier de fusion jazz-rock Return to Forever, qu’il a fondé en 1972. Puis, en 2011, une nouvelle version de Return to Forever – avec Clarke, White, Jean-Luc Ponty et Frank Gambale – a fait le tour du monde pour être acclamée, donnant lieu au CD/DVD live The Mothership Returns.

Récemment, Chick se retrouve plus actif que jamais. L’un des moments forts de l’année a été la tournée mondiale très acclamée de Chick avec sa compagne de légende du piano Herbie Hancock, qui se sont retrouvés pour leur première tournée en duo depuis 1978. Ce premier duo, composé de deux musiciens de classe mondiale jouant du piano acoustique, a donné lieu à un album très populaire qui est encore considéré comme une référence aujourd’hui. Corea & Hancock ont rempli certaines des plus grandes salles de la planète. Herbie est un ami de longue date, un de mes professeurs les plus importants et une de mes grandes inspirations musicales », a déclaré Chick à propos de la tournée. Pouvoir partager la scène chaque soir avec lui est un tel point culminant de l’imagination créative pour moi ».