Kurt Elling

Biographie
Kurt Elling

Lauréat d’un Grammy Award, Kurt Elling est l’un des vocalistes les plus en vue de la scène jazz internationale. Il figure au palmarès annuel du magazine DownBeat depuis 14 ans, et a été nommé 8 fois « Chanteur Masculin de l’Année » par la Jazz Journalists Association dans la même période. Chacun des 10 albums de Kurt Elling parus à ce jour a été nominé aux Grammy.

La voix de baryton de Kurt Elling couvre 4 octaves et allie une impressionnante maîtrise technique à une profonde émotion. Son répertoire, comprenant aussi bien des compositions originales que des interprétations modernes de grands standards, fait la part belle à l’improvisation, au scat, au spoken word et à la poésie.

A son sujet, le New York Times déclare : « Elling est le chanteur masculin que l’on retiendra de notre époque ». Le Washington Post renchérit : « Depuis le milieu des années 90, aucun autre chanteur de jazz n’a été aussi audacieux, dynamique ou intéressant que Kurt Elling. Avec ses envolées vocales, ses paroles enflammées et ce constant sentiment de remplir une mission au service de la musique, il embrasse l’esprit créatif du jazz dans son ensemble ».
Artiste en résidence des festivals de Singapour et de Monterey, il a également participé à plusieurs œuvres de commande pour le compte du Steppenwolf Theatre et pour la Ville de Chicago. Il a enfin chanté pour l’Administration Obama.
Kurt Elling est reconnu pour sa maîtrise du vocalese, une pratique du jazz consistant à écrire et chanter des paroles sur un solo existant. Héritier naturel des pionniers Eddie Jefferson, King Pleasure et Jon Hendricks, Elling a ainsi écrit ses propres textes sur des solos de Wayne Shorter, Keith Jarrett ou encore Pat Metheny. Il y inclut souvent des références à de célèbres auteurs de la littérature, tels que Rilke, Rumi, Neruda ou Proust. A son sujet, le poète Robert Creeley écrit : « Kurt Elling nous emmène dans un monde où le moindre détail touche au domaine du sacré. Ses mots sont portés par un puissant esprit poétique ». Selon Robert Pinsky : « Dans l’art de Kurt Elling, la voix du jazz donne une nouvelle présence spirituelle au lien ancien et puissant qu’il y a entre la poésie et la musique ».

PassionWorld est une véritable performance de Kurt Elling. En un concert, il interprète une série de chansons d’amour provenant des 4 coins du monde. Selon le New York Times, « Elling est un chanteur hors catégorie de notre époque ». Il fait ici état de tout son talent, en interprétant les chansons dans leur langue d’origine. Mais il construit également un univers riche et dépeint le contexte dans lequel chaque titre a été composé, conduisant l’auditeur vers de nombreux lieux, cultures et époques. « Lorsque les mots s’arrêtent, la musique débute », dit-on… PassionWorld vous captivera, que vous compreniez les paroles ou non. Le spectacle fait appel à l’imagination du public en faisant état de la condition humaine face à l’amour, et de tout ce que ce terme signifie. Créé à l’initiative du prestigieux Lincoln Center, PassionWorld est un tapis magique sur lequel Kurt Elling et son groupe vous invite à voyager, vers le royaume du romantisme, lors d’un concert à ne louper sous aucun prétexte.