Biographie

Plus que tout autre artiste du jazz traditionnel d’aujourd’hui, le saxophoniste / compositeur / arrangeur Kenny Garrett et son groupe sont connus pour inciter le public à vouloir se lever et groover. Que ce soit en Espagne où un camerounais a bondi et a dansé quelques mouvements africains puis a été rejoint par un jeune break-danseur, ou en Allemagne où un danseur de ballet clairement de formation classique a été amené à ses pieds; en Pologne où un fan a littéralement sauté du balcon sur la scène pour danser, ou lors d’un festival à la Barbade où les mélomanes se sont levés et ont groove sous la pluie pour «Happy People», le spectacle est toujours le même: l’esprit prend le dessus et les mouvements viennent naturellement. C’est cet esprit que Garrett a suscité et observé sur les scènes du monde entier qui remplit Do Your Dance – le quatrième du saxophoniste pour Mack Avenue Records.

«Je regarde dehors et je vois des gens qui attendent les chansons sur lesquelles ils peuvent faire la fête et s’exprimer», confirme Garrett, neuf fois vainqueur du sondage DownBeat’s Reader pour le saxophoniste alto de l’année. «Do Your Dance a été inspiré par le public poussé à se lever de leur siège et à« lever le pied! » Certains hésitent à participer parce qu’ils pensent que d’autres sont meilleurs qu’eux. Je leur dis: «Faites votre danse». Cela signifie que même si vous devez «rester dans la poche», faites le Funky Four Corners ou le Nae-Nae, ne vous inquiétez pas de ce que fait l’autre personne. Laissez tout traîner et «faites votre danse!» Sur la chanson titre, nous combinons l’esprit de la plage des années 70 avec juste une touche de hip-hop – toujours à la recherche du lien entre les deux. Je l’ai fait jouer pendant que je parlais à ma fille sur FaceTime. Quand il est arrivé à la fin avec cette nouvelle ambiance, elle a souri et j’ai pensé: «Euh hein – gotcha!» »

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Do Your Dance est un récit de voyage rythmique allant de la mélodie mélodique de «Calypso Chant» et de l’apaisante «Bossa» d’inspiration brésilienne à l’esprit barbecue d’été de «Backyard Groove» et «Philly». Garrett précise: «« Philly »a été inspiré par les gens lors d’un festival en plein air où nous avons joué dans la rue de Temple University. Cette génération plus âgée allait – danser sur du hard bop, du feu funkafied et du calypso… tout ce que nous leur jetions! C’est comme ça que les gens dansaient sur le jazz. »

C’est l’inspiration sous forme liquéfiée qui a abouti au roman «Wheatgrass Shot (Straight to the Head)», l’un des deux morceaux mettant en vedette le rappeur Mista Enz (Donald Brown, Jr.) de Knoxville, Tennessee. Rappelant l’origine détournée de la mélodie, Garrett explique: «Une amie infirmière m’a parlé des bienfaits de l’agropyre pour la santé. Vous pouvez le couper avec du miel ou du jus de fruit mais je l’ai porté directement à la tête, et l’amertume a envoyé mon corps en contorsions (une autre forme de danse). Plus tard, j’étais au piano en train de jouer avec ce second intervalle mineur. Je l’ai reconnu comme une métaphore musicale de cette herbe de blé qui me monte la tête! Au fur et à mesure que la musique prenait forme, j’ai senti qu’elle avait besoin d’un rap. Garrett a contacté plusieurs sources, puis le coproducteur Donald Brown est intervenu doucement en proposant: «Mon fils rappe». Entrez Mista Enz.

«Le premier morceau que Kenny m’a envoyé par e-mail sonnait comme s’ils allumaient un magnétophone à la mi-session», avoue Enz. «Je pensais que ce serait impossible d’écrire, mais c’était un honneur pour moi d’avoir été contacté par Kenny, alors j’ai dû faire en sorte que ça marche. Je n’ai pas eu le temps d’essayer l’agropyre, alors je l’ai tapé sur Internet. Kenny m’a dit que l’effet que cela avait eu sur lui était comme une «balle au cerveau». J’ai assimilé cela à de l’euphorie… la façon dont une femme vous fait ressentir. J’ai fait une partie du freestyle et une partie écrite pour rester sur le sujet. Kenny a rappelé et a dit que c’était exactement ce qu’il cherchait.

Pour compléter Do Your Dance sont «Persian Steps» (construit à partir de zéro avec juste Ronald Bruner, Jr. à la batterie et Garrett au piano, ajoutant plus tard une flûte, un chant et une boîte de shruti – un accordéon indien qu’il a découvert en Allemagne) et « Chasing the Wind »(Garrett compose un morceau à toute vitesse dans la tradition des standards du bop avec lesquels les musiciens de jazz se défient en jouant à trois reprises). Garrett a dédié «Waltz (3 Sisters)» à ses beaux frères et sœurs. «Mes sœurs ont toujours été mon système de soutien à tous égards. Partout où je me présente, ce sont les premiers là-bas. Parfois, vous le prenez pour acquis parce que c’est de la famille… mais ce n’est pas forcément le cas. Alors j’en ai écrit un pour eux.

Outre Bruner – qui, depuis qu’il a joué avec Garrett, a joué avec des artistes de Stevie Wonder à Kamasi Washington – le saxophoniste est rejoint par un autre batteur, McClenty Hunter, qui a d’abord été présent avec Garrett sur son dernier album, Pushing the World Away. Le bassiste Corcoran Holt, que Garrett a rencontré pour la première fois il y a quatre ans à Blues Alley à DC, revient également de l’album précédent.

Le percussionniste Rudy Bird retourne avec Garrett à une tournée de 1983 de Soph Computing Ladies, et a depuis joué avec Michael Jackson et Lauryn Hill. Ensuite, il y a le pianiste Vernell Brown, Jr. qui joue avec le saxophoniste depuis 2002 Happy People et sa suite Standard of Language. Enfin, il y a le coproducteur de longue date de Garrett, Donald Bro, un vieil ami de l’époque où, en tant que pianiste, il partageait le kiosque à musique dans Art Blakey’s Jazz Messengers, et son bras droit lors de sessions intermittentes depuis le plus haut sommet du palmarès Billboard Jazz de Garrett à ce jour, African Exchange Student, en 1990.

Kenny Garrett, né à Detroit, est cinq fois nominé aux GRAMMY® Award et lauréat du GRAMMY® en 2010 (en tant que membre du groupe Five Peace Band de Chick Corea et John McLaughlin), et récipiendaire d’un doctorat honorifique du Berklee College of Music en 2011. Ses crédits distingués vont de l’orchestre Duke Ellington (sous le fils Mercer Ellington) à Freddie Hubbard, Woody Shaw, Donald Byrd et Miles Davis (avec qui il est devenu une célébrité internationale); aux stars contemporaines Marcus Miller, Sting, Meshell Ndegeocello, Q-Tip et funkateers Cameo.

«C’est un tourbillon», conclut Garrett. «Les disques et les concerts, c’est moi qui emmène les gens sur le trajet que je veux faire. Ça peut être de jolies ballades, une certaine intensité, et puis on peut faire la fête! Quand ils partent, j’espère qu’ils ont l’impression que nous les avons emmenés en voyage. Et quand ils reviennent nous voir ou mettent ce CD dans le lecteur des années plus tard, j’espère que les gens auront une vision plus profonde de la musique que la première fois.

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Jazz Stars Kenny Garret

Disponibilité

  • Juillet 2021
  • Octobre 2021

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