Biographie

Keyon Harrold est né et a grandi à Ferguson, MO, la banlieue de Saint-Louis qui a déchiré la conscience nationale de l’Amérique en 2014 avec la fusillade de Michael Brown par la police et les protestations et émeutes amères qui ont suivi. Si Ferguson occupe une place importante dans l’album The Mugician d’Harrold, celui-ci examine nos temps troublés à travers une lentille bien plus large qu’une seule tragédie. La musique, vaste et cinématographique, s’inspire d’éléments de jazz, de classique, de rock, de blues et de hip-hop pour créer quelque chose d’unique, de moderne et d’indéniablement américain. Des invités tels que Pharoahe Monch, Gary Clark Jr, Big K.R.I.T., Guy Torry, Georgia Anne Muldrow et Robert Glasper ajoutent à la nature éclectique de l’album, mais celui-ci triomphe finalement en tant qu’ensemble unifié et cohérent, à la fois grâce aux compétences virtuoses de Harrold en tant que trompettiste et auteur-compositeur et grâce à sa croyance inlassablement optimiste en des jours meilleurs à venir.

Harrold est l’un des 16 enfants d’une famille qui a donné la priorité à la musique et à la communauté à travers les générations. Son grand-père était un officier de police qui a pris sa retraite pour fonder un corps de tambours et de clairons pour les jeunes de la région, ses deux parents étaient pasteurs et presque tous ses frères et sœurs chantent et jouent de la musique aujourd’hui. Le choc culturel a durement frappé Harrold à 18 ans, lorsqu’il a quitté Ferguson pour New York afin de s’inscrire à la New School. À New York, il a décroché son premier grand concert avec Common, une expérience qui, selon lui, a élargi son horizon musical au-delà du jazz pour inclure le funk, l’afrobeat, le R&B et le hip-hop. Très vite, il se produit avec des stars comme Snoop Dogg, Jay Z, Beyonce, Rihanna, Eminem, Maxwell et Anthony Hamilton.

En 2009, il a publié son premier album solo, Introducing Keyon Harrold, puis a été acclamé pour ses performances à la trompette dans le film biographique Miles Davis de Don Cheadle, Miles Ahead. The Mugician est une synthése de « musicien » et « magicien », un clin d’œil au surnom que Cheadle a donné au jeune virtuose, et c’est un descripteur approprié pour un disque qui repousse les limites traditionnelles de la trompette jazz. En fait, l’album ne commence même pas par une trompette, mais plutôt par un morceau intitulé « Voicemail », qui contient un message d’inspiration de la mère d’Harrold, accompagné d’un paysage sonore orchestral émouvant. Entièrement inédites, ses paroles jettent les bases d’un album qui célèbre l’importance de la famille (dix des frères et sœurs de Keyon apparaissent sur le disque) et l’absolue nécessité de l’optimisme face à l’obscurité et au doute. Aujourd’hui, Harrold est lui-même parent, et il rend hommage à son fils avec deux titres de l’album, « Lullaby » et « Bubba Rides Again ». Les questions d’identité et d’égalité percolent tout au long de l’album, parfois de manière subtile, parfois de manière plus pointue, comme dans « Circus Show ». Cependant, les moments les plus puissants de l’album se situent dans le duo « MB Lament » et « When Will It Stop », des chansons écrites à la suite de la mort de Michael Brown et des meurtres insensés de tant d’autres comme lui.

C’est une tâche monumentale, qui exige une empathie et une sensibilité extraordinaires. Donner une voix à ceux qui sont réduits au silence exige plus que du talent et de l’ambition, il faut de la foi, de l’imagination, de la force et de la détermination. Par-dessus tout, il faut de la perspective. Heureusement, c’est ce que Keyon Harrold apporte par-dessus tout.

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  • Juillet 2021
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  • Mars 2022

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