Biographie

Terence Blanchard est l’un des trompettistes les plus estimés du jazz et défie les attentes en créant un éventail d’activités artistiques.
Auteur et arrangeur de musique de film deux fois nominé aux Oscars (plus récemment pour sa collaboration avec Spike Lee sur Da 5 Bloods), il est également défendu en tant que compositeur d’opéra à deux reprises dont Fire Shut Up in My Bones ouvre la saison 2021-2022 du Metropolitan Opera de New York – le premier Afro-Américain à avoir un opéra au Met.
En outre, Blanchard enseigne en tant que titulaire de la chaire Kenny Burrell en études du jazz à la UCLA Herb Alpert School of Music.

Mais il y a un centre de gravité. Ce sont les magnifiques enregistrements de jazz provocateurs et inspirants de Blanchard qui sous-tendent tous ces projets.
La même chose est vraie maintenant qu’au début de sa carrière en 1994 lorsqu’il a déclaré à DownBeat : « Écrire pour le cinéma est amusant, mais rien ne peut mieux qu’être un musicien de jazz, jouer un club, jouer un concert. »

Dans sa trentième année en tant que leader d’enregistrement, le sextuple lauréat d’un GRAMMY livre Absence, un chef-d’œuvre de zeste sonore en collaboration avec son groupe de longue date E-Collective et le célèbre Turtle Island Quartet, dirigé par le violoniste / directeur artistique David Balakirshnan et mettant en vedette Gabe Terracciano au violon, Benjamin von Gutzeit à l’alto et Malcom Parson  au violoncelle – un changement de jeu depuis sa fondation en 1985 en tant que groupe jouant de la musique hybride.
Cela peut sembler un couple irrégulier, mais Blanchard a découvert que le quatuor s’est avéré parfaitement adapté. « Évidemment, j’ai travaillé avec des cordes dans ma carrière », dit-il. « Mais Turtle Island a réinventé la langue pour le quatuor à cordes. C’est extrêmement unique, et ce qu’ils font est génial. Jouer ensemble, c’est comme un ensemble de jazz de chambre. »

Enregistré en février 2020 au Mo Austin Recording Studio de l’UCLA juste avant le confinement lié au Covid-19, Absence a commencé comme un projet pour montrer sa gratitude à Wayne Shorter. « Je savais que Wayne ne se sentait pas bien à l’époque, alors je voulais l’honorer pour lui faire savoir à quel point il a compté pour moi », explique Blanchard qui vit aujourd’hui à Los Angeles ainsi que dans sa Nouvelle-Orléans natale.
« Quand vous regardez mes propres écrits, vous pouvez voir tout ce que j’ai appris de Wayne. Il a maîtrisé l’écriture de compositions en commençant par une mélodie simple, puis en la juxtaposant aux harmonies qui viennent d’un endroit différent pour la faire vivre sous un jour différent. C’est ce qui en fait la beauté. Cet album parle de composition, pas seulement de ses œuvres, mais aussi de l’écriture de notre propre musique pour voir à quel point il nous a influencés. »

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Comme dans les enregistrements précédents de E-Collective, Blanchard donne libre cours à son ensemble influencé par les synthés – le pianiste Fabian Almazan, le guitariste Charles Altura, le bassiste David Ginyard et le batteur Oscar Seaton – pour s’étirer en tant que groupe.
« Je leur donne la possibilité d’explorer en tant qu’arrangeurs », explique le leader.
« C’est important pour le groupe lui-même ainsi que pour ma propre croissance de développer de nouvelles façons de jouer la musique des autres. Les gars font des choses que je n’aurais jamais pensé. Nous essayons de créer quelque chose d’unique. Avec Wayne, nous avons la chance d’apprendre sa musique et de vraiment l’absorber. Ensuite, nous donnons nos propres impressions. »

Absence s’est déroulé plus rapidement que n’importe lequel des autres projets de Blanchard. Il avait eu une conversation avec Turtle Island, qui avait initialement discuté de plans pour lui d’arranger une pièce pour quatuor à cordes, mais ces discussions ont changé de direction.
Deux semaines plus tard, ils étaient tous en studio.

« Ce qui a rendu tout cela si beau, c’est que c’était pour Wayne », dit Blanchard. « C’est un mec drôle, idiot et brillant. Il nous a tous inspirés. Quand on y pense, Wayne avait imaginé John Coltrane, Sonny Rollins, Sonny Stitt, Johnny Griffin, Cannonball Adderley. Il est passé à travers tous ces gars, mais il a trouvé sa propre voix, sa façon de s’exprimer. Vous devez lui donner du crédit, non seulement sur sa corne, mais aussi avec le crayon. C’est ce qui fait de lui un si grand artiste de jazz. »

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