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Shai Maestro

Biographie
Shai Maestro

Shai Maestro (1987) est l’un des pianistes les plus prometteurs et les plus talentueux de sa génération. Depuis ses débuts avec son propre trio en 2011, Shai a façonné une identité personnelle forte et unique et a dépeint une incroyable fluidité musicale, faisant de Shai et son trio l’un des groupes les plus puissants et harmonieux du jazz d’aujourd’hui.

Son cinquième album et premier pour le célèbre label ECM, « The Dream Thief », met en vedette le pianiste doué et son trio composé de son jeune compatriote israélien Ofri Nehemya à la batterie et du bassiste péruvien Jorge Roeder. Il y joue également seul. Maestro dépeint des originaux bien pensés, chacun avec une histoire à raconter. Son toucher différencié est spécial, capable de transmettre une gamme d’émotions fugaces en une seule phrase. L’album a été enregistré à l’Auditorio Stelio Molo RSI de Lugano en avril 2018 et est produit par Manfred Eicher.

Shai Maestro a commencé à jouer du piano classique à l’âge de cinq ans et a obtenu son diplôme avec les honneurs de la Thelma Yellin High School of Performing Arts à Givataim, en Israël. Après avoir remporté le concours national d’ensembles de jazz «Jazz Signs» en 2002 et 2003 et reçu des bourses d’excellence 2004-2010 du Fonds culturel américano-israélien pour piano jazz, Maestro a suivi le programme de performance d’été de cinq semaines du Berklee College of Music à Boston, où il a reçu une bourse complète pour fréquenter Berklee à plein temps – une offre que Maestro a finalement déclinée.

Les intuitions de Maestro se sont avérées justes: quelques semaines plus tard, il a reçu un appel téléphonique du bassiste Avishai Cohen, connu pour sa collaboration de longue date avec Chick Corea ainsi que pour sa brillante carrière de leader de groupe. Le bassiste a appelé pour inviter Maestro à rejoindre le Trio Avishai Cohen avec le batteur Mark Guiliana. Maestro a enregistré quatre albums avec le trio Avishai Cohen, dont deux sur Blue Note Records: Gently Disturbed (2008), Sensitive Hours (2008), Aurora (2009) et Seven Seas (2011). Le trio a fait le tour du monde et joué dans certaines des salles et festivals les plus renommés au monde.

En juillet 2010, Maestro forme son propre trio et, quelques mois plus tard, enregistre son premier album bien accueilli, «Shai Maestro Trio», pour le label français Laborie Jazz. Le trio a commencé un programme intense de tournées dans le monde, jouant jusqu’à 80 concerts par an et partageant des scènes avec des groupes dirigés par Chick Corea, Tigran Hamasyan, Esperanza Spalding et Diana Krall. En 2012, le trio sort son deuxième album pour Laborie Jazz, intitulé «The Road to Ithaca», faisant une déclaration encore plus personnelle et intime, revenant à l’essence de leur être: inédit et brut.

Suivant cette ligne de pensée, Shai a sorti les albums ‘Untold Stories’ et ‘The Stone Skipper’ en octobre 2014 et novembre 2016. Ces albums ont reçu les éloges de la critique, des auditeurs et des médias, y compris DownBeat Magazine, NPR, BBC, JazzFM, TSF et WBGO’s The Checkout. Avec ces albums, Maestro est entré dans une nouvelle phase de son art : prendre le temps, craindre moins, oser plus et permettre à la musique de se dérouler de manière organique, plus que jamais. Surtout en live, les développements naturels ont fait du trio l’un des groupes les plus puissants et harmonieux du jazz d’aujourd’hui. Ces dernières années, le trio s’est produit sur les scènes, lieux et festivals les plus renommés du monde entier.

Outre son trio, Maestro a enregistré pour le chanteur Theo Bleckmann. Maestro a également été acclamé par la critique sur le premier album du Jazz Quartet de Mark Guiliana, Family First (2015).

2018 a été une année importante pour Shai, signant avec le grand label de jazz ECM et y enregistrant son premier album «The Dream Thief», mettant en vedette son trio, mais aussi lui en tant que pianiste solo. Introspectif, lyrique, virtuose et différencié. À l’automne 2018, Shai se produira dans plus de 15 pays à travers le monde, dont la plupart en Europe, au Japon et aux États-Unis.