Biographie

De ses débuts en tant que l’un des jeunes trompettistes les plus excitants de Chicago à son statut actuel de musicien, compositeur et chef d’orchestre de renommée internationale, Marquis Hill a travaillé sans relâche pour abattre les barrières qui divisent les genres musicaux. Jazz contemporain et classique, hip-hop, R&B, house de Chicago, néo-soul – pour Hill, ce sont tous des éléments essentiels du profond héritage créatif afro-américain dont il fait partie. «Tout vient du même arbre», dit-il. « Ils ont simplement fleuri à partir de différentes branches. »

Cette mission de rassembler les styles, complétée par la maîtrise absolue de Hill de son instrument, est une ligne directe reliant ses nombreuses réalisations. On peut l’entendre sur son dernier album, Modern Flows Vol. II, avec son mélange harmonieux d’interaction jazz, de rythmes imprégnés de hip-hop et de paroles socialement conscientes. Il fait partie intégrante de The Way We Play, ses débuts en Concord Jazz en 2016, où Hill et ses musiciens réinventent les standards du jazz en utilisant les influences de leur génération. Il s’agit des quatre disques que Hill a auto-publiés avant novembre 2014, lorsqu’il a remporté le concours du Thelonious Monk Institute of Jazz et est devenu une présence sur la scène mondiale pratiquement du jour au lendemain. Et il définit les dates de concert révélatrices du groupe de travail de longue date de Hill, le Blacktet, que le Chicago Tribune a appelé «un ensemble remarquablement poli et immensément attrayant».

Pour Hill, jouer et écouter sans limites a longtemps été un instinct. « Ça vient naturellement; c’est ainsi que j’entends la musique », dit-il. «Je suis venu dans une maison où ma mère jouait à Motown, R&B, Isley Brothers, Barry White, Marvin Gaye. Ensuite, j’ai reçu mon premier disque de jazz, de Lee Morgan, et cela a été ajouté à la collection. … Je crois vraiment que la musique est la même.

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Pour Hill, jouer et écouter sans limites a longtemps été un instinct. « Ça vient naturellement; c’est ainsi que j’entends la musique », dit-il. «Je suis venu dans une maison où ma mère jouait à Motown, R&B, Isley Brothers, Barry White, Marvin Gaye. Ensuite, j’ai reçu mon premier disque de jazz, de Lee Morgan, et cela a été ajouté à la collection. … Je crois vraiment que la musique est la même. Né à Chicago en 1987 et élevé dans le South Side de la ville, riche de sa culture, Hill a commencé à jouer de la batterie à l’âge de 4 ans, avant de passer à la trompette en 6e. Il a fréquenté le lycée de la Kenwood Academy, excellant dans son programme de jazz-performance vénéré, et a été encadré par Bobby Broom, Willie Pickens, Tito Carrillo et d’autres grands de Chicago dans le cadre du programme Ravinia Jazz Scholars. Hill a obtenu son baccalauréat en éducation musicale de la Northern Illinois University et sa maîtrise en pédagogie du jazz de l’université DePaul. Pendant l’université, il a fait des concerts et des sessions autour de Chicago, jouant avec et absorbant la sagesse de Fred Anderson, Ernest Dawkins et Von Freeman. Même alors, Hill était connu en ville comme un trompettiste incroyablement doué avec un ton émouvant et très texturé. Son son est maintenant à la fois profondément distinctif et une tournée à travers l’histoire de la trompette de jazz, évoquant l’immobilité et l’espace dramatiques de Miles; la virtuosité indéniable de Clifford Brown et Freddie Hubbard; le phrasé savant groove de Lee Morgan et Donald Byrd; et beaucoup plus.

Bien avant que Hill ne remporte le prix Monk – sans doute le concours de jazz le plus important au monde – sa réputation de brillance était fermement établie dans le Midwest, en tant que membre du Chicago Jazz Orchestra, un sideman très demandé et un chef d’orchestre. Il est également devenu un jeune propriétaire de label précoce et déterminé et a sorti cinq disques acclamés – New Gospel, Sounds of the City, The Poet et Modern Flows Vols. I et II – à travers son empreinte Black Unlimited Music Group. « Le simple fait d’avoir ma personnalité, il n’y a rien de tel que d’être en contrôle de ce que vous produisez et mettez au monde », dit-il. « C’est une sensation formidable. »

Un déménagement à New York en 2014 l’a aidé à obtenir une plus grande visibilité et de nouvelles opportunités – bien qu’il retourne fréquemment dans sa ville natale pour des concerts et des projets – et ces dernières années, Hill à recueilli une vague de presse enviable. En avant-première un spectacle de Blacktet, le New Yorker a déclaré: « Ses performances et ses enregistrements révèlent un joueur post-bop intelligent qui contourne les clichés de genre en incorporant des éléments de hip-hop et de R. & B. contemporain ». De The Way We Play, DownBeat a écrit: « Les arrangements chargés de groove fournissent le paysage sonore parfait pour le style d’improvisation fluide de Hill, qui, avec sa lucidité de verre, rappelle l’élégance nette du pilier du hard-bop Donald Byrd. » En 2016, Hill a remporté la première place dans la catégorie «Étoile montante – Trompette» dans le célèbre sondage des critiques de ce magazine. Tout au long de son parcours, il a soutenu et invité avec un who’s who du jazz qui comprend Marcus Miller, Dee Dee Bridgewater, Boney James, Kurt Elling, Joe Lovano et le pionnier défricheur de Chicago, Makaya McCraven.

Aujourd’hui, Hill maintient un calendrier de tournées sans escale avec le Blacktet, et le groupe intensément interactif et absolument unique est devenu une sorte d’école d’études supérieures pour les talents de niveau supérieur – Hill inclus. de connaissances et d’énergie que nous rebondissons les uns sur les autres », dit-il. « Chaque membre apportant sa voix distinctive est ce qui fait vraiment la musique et la magie opérer. »»

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