Biographie

Kenny Garrett rappelle les sons de la musique ouest-africaine et son rôle dans le jazz, le gospel, la Motown, le hip-hop, etc.
Sounds from the Ancestors, disponible le 27 août via Mack Avenue Records

Le dernier album de Kenny Garrett, Sounds from the Ancestors, est un album aux multiples facettes.
La musique, cependant, ne se loge pas dans les limites étroites de l’idiome du jazz, ce qui n’est pas surprenant étant donné que le saxophoniste alto et compositeur reconnaît Aretha Franklin et Marvin Gaye comme des pierres de touche importantes. Semblable à la façon dont le LP séminal de Miles Davis, On the Corner, a subverti ses principaux phares – James Brown, Jimi Hendrix et Sly Stone – puis a créé son propre univers unique, polyrythmique, chargé de groove et d’improvisation, Sounds from the Ancestors occupe son propre espace avec clarté intellectuelle, ingéniosité sonore et poids émotionnel.

« Le concept consistait initialement à essayer d’obtenir certains des sons musicaux dont je me souvenais quand j’étais enfant – des sons qui vous remontent le moral de gens comme John Coltrane, ‘A Love Supreme’; Aretha Franklin, ‘Amazing Grace’ ; Marvin Gaye, ‘What’s Going On’ ; et le côté spirituel de l’église », explique Garrett.
« Quand j’ai commencé à penser à eux, j’ai réalisé que c’était l’esprit de mes ancêtres. »

En effet, Sounds from the Ancestors reflète la riche histoire du jazz, du R&B et du gospel de sa ville natale de Detroit.
Plus important cependant, il résonne également d’un dynamisme cosmopolite moderne – notamment l’inclusion de musique provenant de France, de Cuba, du Nigeria et de la Guadeloupe.

L’ensemble principal de Sounds from the Ancestors est composé de musiciens avec lesquels Garrett a enregistré et tourné récemment – le pianiste Vernell Brown, Jr., le bassiste Corcoran Holt, le batteur Ronald Bruner et le percussionniste Rudy Bird.
L’album comprend également des apparitions du batteur Lenny White, du pianiste et organiste Johnny Mercier, du trompettiste Maurice Brown, du conguero Pedrito Martinez, du percussionniste batá Dreiser Durruthy et des chanteurs Dwight Trible, Jean Baylor, Linny Smith, Chris Ashley Anthony et Sheherazade Holman.
Et sur quelques morceaux, Garrett étend sa palette instrumentale en jouant du piano et en chantant.

« It’s Time to Come Home », un original de jazz moderne afro-cubain déambulant mais évocateur, lance l’album.
Les passages mélodiques de Garrett, marqués par des virages capricieux et des accents picorants, signalent un « appel à l’action » pour que les enfants du monde entier rentrent à la maison après avoir joué dehors toute la journée.
Alors que Garrett a initialement composé la chanson en 2019, cette incarnation reflète ses expériences de jeu avec le pianiste et compositeur cubain emblématique Chucho Valdés.

Garrett rend ensuite hommage au regretté et grand trompettiste et compositeur Roy Hargrove avec le dynamique « Hargrove », un original vivifiant qui évoque la maîtrise de l’homonyme pour concilier la verve harmonique et interactive complexe du hard-bop avec les grooves R&B hypnotiques de la fin du XXe siècle et le hip- hop rebondir.
La chanson fait également sournoisement référence à A Love Supreme de John Coltrane, qui accentue à la fois la nature terrestre et spirituelle de la musique de Hargrove et la virtuosité du saxophone de Garrett.
« Ce que je respectais chez [Hargrove], c’est qu’il empruntait à tous les genres différents, à différentes expériences et les apportait à la table », dit Garrett. « Et c’est ce que j’ai fait sur cette piste. »

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Des traces de l’église noire américaine surgissent également à travers « When the Days Were Different », un original chaleureux à mi-tempo avec une mélodie qui rappelle légèrement le classique gospel de 1991 de Sounds of Blackness, « Optimistic ».
« L’idée était de le ramener à l’église », explique Garrett. « [La chanson] me rappelle d’être à une réunion avec ma famille et mes amis en train de passer un bon moment à manger, à boire et à passer du temps de qualité ensemble. »

Sur l’intrépide rythme « For Art’s Sake », Garrett rend hommage à deux batteurs légendaires – Art Blakey et Tony Allen. Bruner concocte un rythme saccadé qui fait allusion à la fois au jazz moderne et à l’afrobeat nigérian, tandis que Bird ajoute un feu polyrythmique avec ses motifs de conga circulaires.
En plus, Garrett émet l’une de ses mélodies brûlantes brevetées qui se tord et tourbillonne à mesure que la propulsion prend lentement de l’ampleur.

La batterie et les percussions sont à nouveau mises en évidence de manière éclatante sur le rapide « What Was That? » et « Soldats des Champs/Soldats des Champs ».
Le premier trouve Garrett sous une forme par excellence alors qu’il navigue à travers un fourré de polyrythmies torrentielles et un lit harmonique secoué avec la détermination et la dextérité d’acier associées à Coltrane et Jackie McLean.
Ce dernier est un magnifique chef-d’œuvre en deux parties qui intègre des rythmes martiaux, des rythmes guadeloupéens et un motif cyclique envoûtant sur lequel Garrett élabore des improvisations pirouettes qui éblouissent par leur grâce souple initiale et leurs gémissements urgents croissants.
Garrett explique que « Soldiers of the Fields/Soldats des Champs » est un hommage à la légion de musiciens de jazz qui se sont battus pour garder la musique vivante.
« Ce sont les premiers à se faire toucher et à tirer dans la ligne de feu sur les champs de justice. ‘Soldats des Champs’ est aussi un hommage aux soldats haïtiens qui se sont battus contre les Français pendant la Révolution haïtienne. »

L’amour du leader pour le jazz afro-cubain revient sur la chanson titre dramatique, qui commence par Garrett jouant une mélodie lente et mélancolique au piano avant que la musique ne cède la place à une excursion émouvante, remplie de cris vocaux passionnés de Trible et de paroles Yoruban émouvantes de Pedrito, rendant hommage à Orunmila, la divinité de la sagesse.
« [La chanson] consiste à se souvenir de l’esprit des sons de nos ancêtres – les sons de leurs services religieux, les prières qu’ils ont récitées, les chansons qu’ils ont chantées dans les champs, les tambours africains qu’ils ont joués et les chants yoruba », dit Garrett.
L’album se termine comme il s’est ouvert avec « It’s Time to Come Home », cette fois Garrett utilise son saxophone comme instrument rythmique pour avoir une conversation avec le percussionniste sans l’accompagnement vocal.

Avec son illustre carrière qui comprend des passages marquants avec Miles Davis, Art Blakey et The Jazz Messengers, Donald Byrd, Freddie Hubbard, Woody Shaw et le Duke Ellington Orchestra, ainsi qu’une carrière annoncée en tant qu’artiste solo qui a commencé il y a plus de 30 ans, Garrett est facilement reconnu comme l’un des maîtres vivants les plus brillants et les plus influents du jazz moderne.
Et avec les merveilleux Sounds from the Ancestors, Garrett, lauréat d’un GRAMMY® Award, ne montre aucun signe de repos sur ses lauriers.

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  • Février 2023
  • Novembre 2023

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