Biographie

« Si un rideau était tiré devant lui, personne ne pourrait dire de quel instrument il joue ».

– Pt. Hariprasad Chaurasia

Décrit par le magazine Downbeat comme « un volcan au fond de l’océan », le flair d’Oded Tzur pour le mystère et la narration captive les publics du monde entier. Basé à New York, le travail du saxophoniste s’inspire de l’art de la narration et explore les relations entre les traditions musicales anciennes et modernes. Ses enregistrements ont valu à son groupe le titre de « The Coltrane Quartet of the 21st Century », et ont été extraordinairement bien accueillis par la critique en Europe, en Afrique du Sud, au Japon, en Amérique du Sud, en Russie et aux États-Unis.

Le langage d’improvisation unique de Tzur entraîne l’auditeur dans un voyage que beaucoup décrivent comme un « récit musical », et évoque de profonds contrastes entre passages silencieux et crescendos dramatiques.

Issu de la scène jazz de Tel Aviv des années 2000, Oded Tzur a suivi une formation rigoureuse dans de nombreux styles musicaux. Sa curiosité pour la musique improvisée l’a amené à découvrir l’art ancien de la musique classique indienne, ce qui l’a mis sur la voie pour devenir ce que Downbeat Magazine a appelé plus tard « un explorateur du micro tonal ».

Afin de mener à bien l’entreprise rare consistant à jouer de la musique indienne, un style fortement basé sur la micro tonalité, sur un instrument occidental tel que le saxophone, Tzur s’est lancé dans une recherche de dix ans pour construire une nouvelle technique de saxophone – A Middle Path – comme il a été nommé par la suite. Cette technique permet au saxophone de glisser entre les notes et de mettre en valeur des microtons spécifiques. Elle s’écarte si nettement du jeu traditionnel du saxophone que le grand maître indien Hariprasad Chaurasia l’a un jour résumée en disant : « Si un rideau était tiré devant lui, personne ne pourrait dire de quel instrument il joue ».

En 2007, Tzur est devenu le premier saxophoniste à apprendre du légendaire flûtiste indien. Le phrasé élégant, la profondeur spirituelle et la maîtrise rythmique de Chaurasia ont eu une profonde influence sur la musique du saxophoniste. Le processus de travail consistait en d’innombrables séances au cours desquelles Chaurasia jouait une mélodie sur le Bansuri – la flûte indienne – et Tzur devait ensuite la traduire sur le saxophone. Suivre le style complexe du flûtiste a affiné la technique de Tzur au point qu’il a commencé à attirer l’attention de la communauté internationale des saxophonistes.

« Tzur est le premier saxophoniste que j’ai entendu faire ce que j’ai longtemps cru possible, mais que je n’ai pas réussi à réaliser moi-même : c’est-à-dire amener la science et l’art du saxophone à produire les glissements arrondis, beaux et expressifs de la musique indienne » – Sandy Evans

Des saxophonistes de Sydney à San Fransisco ont découvert la technique de Tzur et ses implications possibles. Il a également été invité à donner des conférences sur le sujet dans un certain nombre d’institutions clés, telles que le Trinity College of Music de Londres, le Conservatoire de Copenhague, le Conservatoire d’Amsterdam, etc. « Pour un sujet qui a commencé comme une pratique solitaire et qui était jugé impossible au début, c’est une leçon d’humilité de voir l’attention et l’intérêt que cette technique a reçu au cours des dernières années », déclare le saxophoniste.

En 2011, Tzur s’est installé à New York et a créé le Oded Tzur Quartet. Cette étape a marqué un changement dans la portée de son travail de compositeur : glisser non seulement entre les notes du saxophone, mais aussi entre les univers mélodiques de la musique classique indienne et du jazz.

Depuis sa création, le quartet a fait le tour du monde, présentant au public son langage captivant de musique improvisée. Ses trois albums, Like a Great River, Translator’s Note (Enja Records 2015 & 2017) et Here Be Dragons (ECM Records 2020) ont été publiés avec un extraordinaire succès critique et ont établi Tzur comme une voix singulière dans la scène jazz actuelle.

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  • Septembre 2021
  • Mai 2022 pour la sortie de son prochain album prévu en Mars 2022
  • Juillet 2022

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